Sant Jordi 2014

mistbornTot just fa un any que vaig escriure l’últim post al blog, però que escrigui molt poc, o gens, no vol dir que no hi pugui tornar a escriure de tant en tant.

Igual que altres anys, vull aprofitar el Sant Jordi per recomanar alguns dels llibres que m’he llegit aquests últims 12 mesos.

Durant aquest últim any m’he llegit 17 llibres, tot i que no tots són destacables. Aquests són els que m’agradaria recomanar més:

  • Nacidos de la bruma (Mistborn): Una serie de 3 llibres que parlen d’un món dirigit per un emperador i on hi plou cendra constantment. Igual que la majoria dels móns creats pel Brandon Sanderson, hi ha un gran predomini de la religió i s’han creat poders especials per aquell món. En aquest cas, poder es diu alomància i permet obtenir diferents habilitats en funció del metal que s’ingereixi.
  • Aleación de Ley (The Alloy of Law): Com que la serie Mistborn va tenir força èxit, el Brandon Sanderson va escriure un quart llibre, però aquest cop amb nous personatges, uns quants anys més endavant i amb una ambientació del far west. Una història molt més curta, aprofitant que ja es coneix el món on passa, però molt entretinguda.
  • La vida de Pi (Life of Pi): Vaig voler-me llegir el llibre abans de veure la pel·lícula i s’ha de reconeixer que, com és habitual, el llibre és molt millor. Tracta d’un noi, en Pi, que explica les seves aventures amb un tigre quan va marxar de la Índia per anar a viure als Estats Units. La conversa final amb els japonesos és d’allò més divertida.
  • Victus: Sóc molt fan dels llibres de l’Albert Sánchez Piñol, i m’havia de llegir Victus, després de que me l’haguessin recomanat unes quantes persones. Explica l’11 de setembre de 1714 des del punt de vista de l’enginyer Martí Zubiría. En alguns punts es fa una mica pesat, però el personatge del Martí és molt divertit i en general t’ajuda a entendre una mica millor tot el que va passar durant durant aquells dies.
  • L’oceà al final del camí (The Ocean at the End of the Lane): Un conte infantil, com molts dels que escriu el Neil Gaiman, que t’aconegueix portar a la infància molt ràpidament. És fantàstic com descriu el menjar, es disfruten tots els plats que es menja el personatge.
  • El llibre del cementiri (The Graveyard Book): Un altre conte del Neil Gaiman, aquest cop inspirat en el llibre de la selva (hi ha una part que pràcticament n’és una còpia) però aquest cop el nen és adoptat pels fantasmes d’un cementiri i l’eduquen fins que es fa gran. Una història molt maca i que es llegeix amb molta facilitat.
  • El Camí dels Reis (The Way of Kings): El primer d’una serie de 10 llibres del Brandon Sanderson, amb uns personatges no tant carismàtics com els de mistborn, però on també ha aconseguit crear un gran món i amb unes armes molt interessants.

Aquests han estat alguns del llibres que m’he llegit aquest any, però són els que més he disfrutat. Per veure tots els que m’he llegit i quina puntuació els hi he posat, podeu consultar el meu perfil de Goodreads.

Sant Jordi 2013

Sant Jordi és el moment ideal per fer algunes recomanacions de llibres. Ara ja fa més d’un any que tinc el kindle i s’ha de dir que s’ha mantingut el ritme de lectura que comentava l’any passat. Vaig acabar el 2012 havent llegit 22 llibres i aquest any vaig pel quart, tot i que els llibres que em llegeixo tendeixen a ser gruixudets.

  • El nombre del viento & El temor de un hombre sabio: Dos llibres que relaten la història de Kvothe, un aprenent de mag que és la canya. Té algunes parts una mica previsibles, però en general és un llibre molt fàcil de llegir i que enganxa moltíssim. Tinc ganes de veure com solucionarà el Patrick Rothfuss la tercera entrega, perquè ho té realment complicat ;-)
  • Trilogia de La Fundación: Una trilogia de ciència ficció escrita per Isaac Asimov que relata la fundació d’una colònia a un planeta aïllat per tal d’assegurar la supervivència de la humanitat. Tot i que es nota que es va escriure fa anys, està molt ben escrit i és força entretingut.
  • Fahrenheit 451: l’any passat vaig recomanar 1984, pel què ara us recomano un altre clàssic de les distopies, que relata la història d’un bomber en una època on la seva feina és la de cremar llibres, enlloc d’apagar els focs. Com la majoria d’aquests llibres, el final no els hi fa justícia.
  • Danza de dragones: El 5è llibre de Canción de hielo y fuego, de George R.R. Martin. No arriba al nivell del tormenta de espadas que vaig recomanar l’any passat, però supera amb escreix el Festín de cuervos.

PD: després de més d’un any d’utilitzar Goodreads, he vist que és una molt bona eina per poder tenir un registre dels llibres que vaig llegint i m’ha servit per fer aquesta petita recomanació de llibres de Sant Jordi ;-)

De tapes al Tickets

Targeta TicketsDijous passat vam anar al millor bar de tapes al que he estat mai, i segurament un dels millors que hi ha: el Tickets.

Anar-hi no és fàcil, però tampoc impossible. La reserva només es pot fer online i sempre s’ha de fer amb uns dos mesos d’antelació. És a dir, que a l’1 de Febrer podrem fer una reserva pels voltants de l’1 d’Abril, més o menys.

Gràcies a tota la informació que podem trobar a instagram i al foursquare, és fàcil fer-se una idea de què ens trobarem allà. Per sort, les fotografies, els vídeos o els textos encara no són capaços de transmetre totes les sensacions que allà tens, com ara l’ambient que hi ha, com et tracten, els olors que es desprenen i, el més important, el gust i les textures del què et menges. Segurament això és el què més sorpren quan menges, ja que allà res és exactament com esperes que sigui.

L’ambient

Només entrar ja et trobes una noia vestida com si fos la presentadora d’un circ que et dóna la benvinguda, et demana el nom de la reserva i t’acompanya molt amablement a la teva taula i t’ofereix guardar els abrics perquè no facin nosa.

Una cosa que em va cridar molt l’atenció al entrar és l’ambientació que té el restaurant: podríem dir que és un bar de gamma alta, però no és el què transmet. Tots els comensals vesteixen de carrer, no venen especialment arreglats per l’ocasió, tal i com pot passar amb altres restaurants. La cuina no només és visible, com era d’esperar, sinó que no hi ha gran separació entre aquesta i la sala. Vindria a ser com una cuina americana d’un pis.

El restaurant té dos zones: la part dreta té taules rodones de diferents mides, per menjar des d’una parella fins a grups i barres amb vistes a la cuina. La part esquerra té una ambientació completament diferent, amb taules altes i tamborets, més de bar de tapes “típic” i amb vistes a una de les altres cuines que hi ha.

El menjar

Un cop ubicats al nostre lloc, se’ns presenta en Carlos, el nostre cambrer per aquella nit i ens ofereix una canya, ens pregunta si som alèrgics a algun tipus de menjar “per estrany que us sembli”, i ens comenta les dues opcions de menajar que tenim: menú degustació o carta. Quan vas a un restaurant d’aquest estil, crec que el millor que es pot fer és deixar-se recomanar pel cambrer, per tal de poder disfrutar al màxim de la betllada.

Vam començar amb el plat més típic que tenen al tickets: les olives de Kalamata. Són brutals.

Les olives de Kalamata i Gordal

Després d’aquest entrant, vam continuar amb un seguit de tapes, cada un d’ells acompanyat per una explicació d’en Carlos per saber en què consitia el plat (increïble la quantitat de coses que hi pot haver en una tapa!) i, sobretot, en com ens l’haviem de menjar.

Mollete trufado del tickets

Una cosa que ens van demanar va ser que aviséssim amb una mica d’antelació quan comencessim a estar tips per tal de reduir el número de tapes a menjar. És el primer menú degustació que faig que s’adapta a la gana que tinguis i que pagues només pel què menges.

De postres vam menjar un Solero, uns bunyols de xocolata i uns bombons de Baileys.

Solero

Igual que el restaurant Compartir de Cadaqués, els postres, tot i poder-los menjar individualment, es disfruten molt més quan es comparteixen entre tots.

Alguns dels plats

Si hi aneu, no deixeu de tastar les olives Kalamata, el caneló d’alvocat amb bou de mar, els airbags de formatge manxego i alguna de les excel·lents otres que tenen. Aquestes van ser algunes de les tapes que més ens van agradar, però és difícil quedar-se només amb una.

Els airbas amb formatge manxego del tickets

El temps necessari

Vam arribar al restaurant a les 7 de la tarda. No sembla una hora molt normal per sopar, però vam sortir d’allà dues hores i mitja més tard. Contant que era entre setmana i que de Barcelona a Sabadell hi ha un bon tros, vam anar perfecte de temps. El més curiós de tot és que el temps passa volant allà. Gairebé ni ens en vam adonar i ja havien passat més de dues hores.

El preu

El compteEl restaurant no és barat, però tampoc és un preu exagerat, sobretot per la quantitat i qualitat de menjar que et dónen, i perquè t’estàs més de dues hores sopant.

Com ja he comentat, el preu del menú degustació pot variar en funció de les tapes que demanis, però pot oscil·lar entre 50 i 70€.

Si en teniu l’oportunitat, i voleu disfrutar d’un sopar brutal amb plats dignes de El Bulli a un preu més assequible, el Tickets segur que no us fallarà ;)

Dades del restaurant

Nom del restaurant: Tickets Bar

Adreça: Avinguda del Paral.lel 164 (Carrer de Tamarit), Barcelona, Catalunya 08015

Web: ticketsbar.es

Reserves: eltenedor.es

Les millors Apps per iPad

Per aquestes festes segur que hi ha moltes persones a qui els hi han regalat un iPad o un iPad Mini, i he pensat que podria ser interessant fer un petit llistat de quines són les millors apps per l’iPad, basat en la meva experiència i el meu dia a dia en l’ús d’aquest gadget.

La majoria de les apps que utilitzo les tinc directament a la meva pàgina inicial, com podeu veure a continuació.

Apps preferides per iPad

L’ordre en què les he posat és absolutament irrellevant, tot i que ho he agrupat per tipologia, que serà més fàcil de llegir ;)

Apps de productivitat

  • Evernote. Aquesta recomanació la podriem fer extensa a qualsevol plataforma, la considero imprescindible, tant per iOS, per Android, per Mac, per Windows i per web. La millor eina per prendre notes, i ara amb una interfície completament renovada!
  • Google Chrome: Chrome és el meu navegador per defecte des de qualsevol dispositiu, pel què trobo fantàstic poder-me guardar un enllaç des del mòbil i que ja m’aparegui automàticament al Mac sense haver de fer res.
  • iA Writer. Escriure posts o qualsevol cosa és molt més còmode i fàcil amb iA Writer, tant en la seva versió per Mac com per iOS. Té integració amb iCloud i Dropbox, pel què tot el què comences a escriure des d’un dispositiu ho pots acabar a un altre sense problemes. A més, permet exportar a html directament, de forma que pots copiar el què has escrit i enganxar-ho al WordPress directament d’una forma molt fàcil.
  • 1Password. Una de les millors aplicacions per mac i per windows, que et permet gestionar totes les contrasenyes i que es pot sincronitzar amb Dropbox. Amb la versió per iOS pots accedir a totes les teves contrasenyes molt fàcilment però garantint la màxima seguretat.
  • Gmail. Si l’aplicació de Mail per defecte no et convenç, i utilitzes gmail, aquesta app et pot ser molt útil.
  • Calcbot. una gran mancança de l’iPad és que no té cap calculadora, que a vegades pot ser molt útil. Calcbot, tot i no ser gratuita, té una interfície molt xula, amb tecles molt grans i amb funcionalitats avançades.
  • GoodReader: Tot i que no la utilitzo molt, va molt bé tenir-la instalada. Et permet connectar-te a molts serveis per veure els documents, però la part que més m’agrada és la possibilitat de descomprimir zips que t’adjunten en un correu.
  • Dropbox: Per tots els que utilitzeu aquest servei, aquesta app és imprescindible. Podràs accedir a tota la documentació que tinguis dins de dropbox molt fàcilment

Economia

  • Banc Sabadell. La majoria d’operacions que he de fer durant amb el Banc les puc fer directament amb aquesta app, la qual cosa és fantàstic.
  • AppShopper. Aquesta aplicació/servei, que ara mateix Apple l’ha retirat temporalment de l’AppStore, és fantàstica per poder fer un seguiment de totes les Apps que t’agradaria tenir però que no vols pagar. Així doncs, si hi ha alguna app que t’interessa, l’afegeixes a la llista de destijos i quan baixi de preu t’avisaran. M’he estalviat molts calerons amb aquesta app!

Notícies & Xarxes Socials

  • Flipboard: una forma fantàstica de llegir les notícies més destacades i consumir els continguts compartits a Twitter, Facebook o Google+ entre d’altres.
  • Instapaper: Si vols guardar-te articles que t’interessen per llegir-los més tard, instapaper és una app ideal, amb un disseny molt agradable i unes tipografies molt ben escollides.
  • Reeder: Per llegir el Google reader és molt còmode. Té un disseny molt cuidat, que permet llegir molt còmodament i a més permet guardar tots els articles per llegir sense connexió.
  • Tweetbot. Un dels clients de twitter més bonics i més agradables d’utilitzar.
  • Twitter, Facebook i Google+. Les aplicacions oficials d’aquests serveis són molt útils també.

Multimedia

  • IMDb. Qui no coneix IMDb, la principal base de dades sobre pel·lícules del món. La seva app per iPad, ara també renovada, permet accedir a tot el seu contingut d’una forma molt senzilla.
  • YouTube. Amb iOS 6 van eliminar l’app de YouTube, però Google ja s’ha preocupat que la poguem seguir utilitzant, i d’una forma molt millor que el què teniem fins ara!

Jocs

Jocs de taula

  • Catan HD. Una rèplica molt bona dels Colons de Catan
  • Carcassonne. El mític joc de taula migrat perfectament a iPad, amb integració del Game Center.
  • TouchRummy és una versió del rummikub molt simple i divertida

Jocs d’estratègia

Jocs curts

  • Contre Jour: Va guanyar el premi al millor joc de 2011, amb una estètica molt cuidada i amb moltes hores d’entreteniment
  • Fruit ninja: un joc molt simle on el què s’ha de fer és anar tallant les fruites que van apareixent com si fossis un ninja. Ideal per estones mortes
  • Plants vs Zombies HD: tot un clàssic en el qual has d’utilitzar diferents tipus de plantes per defensar-te d’una invasió zombie

Miscel·lània

  • AccuWeather HD: Aquesta la utilitzo sobretot quan vaig de viatge, ja que em permet veure amb molta precisió el temps de les properes hores, així em puc planificar el dia molt millor.

D’aplicacions a l’iPad en tinc moltes més, però aquestes són les que més m’agraden i més utilitzo.

Els companys de mossegalapoma també han fet un llistat de les millors Apps del 2012 segons els #mosseguis

La meva experiència amb Airbnb

airbnb logoAquest pont de desembre hem anat de viatge a Berlín. Tinc molts amics que ja fa temps que han provat l’experiència d’airbnb i tenia ganes de provar-ho per mi mateix, així que hem aprofitat aquest viatge a berlin per llogar un apartament.

Selecció de l’apartament

Aquest primer pas pot ser un dels més complicats, sobretot degut a la gran oferta d’apartaments disponibles que hi ha. Per sort, els filtres ajuden molt a poder triar exactament el que vols. Si vas a algunes de les ciutats més “típiques”, com ara Nova York, Londres, Berlín o París, tens una guia de barris fabulosa que t’ajudarà a triar quina és la millor zona per anar. Un cop decidida la zona, el millor es fixar-se un preu màxim i filtrar-ho als resultats, així serà més senzill.

Foto verificada per airbnb de l'apartament de berlin
Foto verificada per airbnb de l’apartament de berlin

També es important filtrar el tipus de lloguer que vols: compartir una habitació, llogar-ne una sencera o agafar un apartament sencer. Jo prefereixo sempre agafar un apartament, es més còmode i no t’has de preocupar tant per les teves pertinences.

A l’hora de triar un apartament hi ha diversos aspectes que tinc en compte:

  1. El preu, que ja hem filtrat d’entrada
  2. La zona: tampoc és qüestió de d’anar molt lluny de la zona a visitar.
  3. Les fotos de l’apartament: n’hi acostuma a haver-hi moltes i força bones. Hi ha alguns apartaments on les fotografies han estat verificades per Airbnb, i això també dóna més confiança.
  4. La foto del llogater: pot ser una tonteria, però es important que la persona que et llogui el pis et transmeti confiança.
  5. Els comentaris dels anteriors i inquilins de l’apartament. Moltes coses no les descobriràs fins que no llegeixis els comentaris de la gent: un apartament es veia fantàstic fins que vaig veure en un comentari que estava en un sisè pis…
  6. Les condicions de cancelació i la paga i senyal: No es un factor decisiu, però es important tenir-ho en compte abans de fer la reserva.
El sistema de puntuacions d'airbnb
El sistema de puntuacions d’airbnb

El procés de reserva

Un cop has triat l’apartament, pel que he vist, el procés te diverses formes en funció del llogater, però normalment comença per una validació de dates per tal d’assegurar-nos que està disponible. Un cop validat, ja podem procedir a fer la reserva, que no es farà efectiva fins que el llogater no l’hagi acceptada.

A partir d’aqui, el procés passa a ser molt personal. Tal i com et diuen els mateixos d’airbnb, als llogaters els hi agrada saber qui som i que volem anar a fer a aquella ciutat, i segurament aixo pot ajudar a que t’acceptin o et deneguin la reserva: normalment la gent no vol llogar un pis perquè el destrossin una colla de gamberros.

Durant tot el procés, m’he anat enviant correus amb la noia que ens ha llogat el pis, per tal d’acordar la forma de recollida de les claus o per tal de resoldre qualsevol dubte que tinguem.

El sistema de pagament

S’ha de dir que, a diferencia d’un hotel, el sistema de pagament difereix una mica: d’entrada, el pagament el fas al moment de la reserva, no al marxar. Es molt provable que et facin un càrrec addicional un dia abans de la reserva com a paga i senyal, i t’ho retornaran 48h després de deixar la casa en el cas que el llogater no s’hagi queixat. A favor, es pot dir que si s’ha de cancelar la reserva, tot i que no podràs recuperar la comissió d’airbnb, es molt més probable que puguis recuperar els diners: al cap i a la fi, parles amb persones, no amb empreses i acostumen a ser més comprensives.

Avantatges de llogar un apartament amb Airbnb

Utilitzar aquest tipus de plataforma té coses bones i de dolentes. Aquestes són algunes de les coses que m’han vingut al cap:

  1. Pot ser força més econòmic.
  2. Es més acollidor que un hotel
  3. Pots menjar allà, i fins i tot cuinar.
  4. Es bastant més espaiós que una habitació d’un hotel.
  5. Son molt més flexibles a l’hora de fer el check-in i el check-out. En el nostre cas, vam poder fer el “check-out” passades les 6 de la tarda, i fins i tot vam poder canviar-nos i dutxar-nos, sense que ens donessin una habitació especial ni haver de demanar favors.
  6. Segurament tindràs internet amb wifi sense haver de pagar res extra.
  7. Pots llogar apartaments més grans, de forma que un mateix grup poden estar junts, cosa que farà molt més còmoda i divertida l’estança

Desavantatges de viatjar amb Airbnb

No tot són coses bones ;)

  1. No tens un recepcionista a l’entrada.
  2. Aquí t’has de fer tu el llit, o queda sense fer.
  3. No et fan l’esmorzar.
  4. No pots arribar i entrar, hi ha tot un procés previ per tal de saber com tenir la clau de la casa.
  5. El procés de reserva es una mica més llarg, havent d’esperar confirmació per saber segur que has llogat l’apartament.
  6. El coneixement de l’anglès pot ser una mica més important que quan vas a un hotel.

Conclusions finals

En el moment d’escriure aquests línies, estic assentat al sofà de l’apartament que ens ha llogat la Míriam, una noia Berlinesa que no hem tingut la oportunitat de conèixer personalment, però que ens ha facilitat molt tot el procés.

Ha estat una experiència molt diferent a la d’un hotel, però m’ha encantat. Aquesta llibertat per arribar i marxar quan vulguis, i no tenir por de tornar massa d’hora a l’hotel perquè no sabrem com posar-nos, poder tenir un sofà ample i no sentir-te gens apretat i a sobre saber que no has hagut de pagar el preu d’urna suite es fantàstic! A més, l’experiència te un toc especial, més humà, que ho fa fantàstic. Aquesta noia ens ha explicat quines son les millors zones de berlin i quins restaurants i supermercats tenim a prop de l’apartament, el qual ens ha facilitat molt les coses.

Segurament, el proper viatge que faci el tornaré a fer amb airbnb.

PD: l’enllaç amb el qual he enllaçat a airbnb conte un codi amb el qual guanyarem 19€ de crèdit tant jo com la persona que es registri

Resum visual dels programes electorals per les eleccions catalanes 2012 el 25N

El Jordi Rosell ha publicat al seu blog tots els programes electorals de les eleccions catalanes 2012 dels partits que entraran al parlament català segons les enquestes del CIS i el CEO el 25N.

M’ha interessat molt el tema, i m’he decidit a llegir-los tots però, excepte la CUP, la resta de partits no es dignen a fer un resum executiu del programa electoral, pel què no m’he vist en cor de llegir-me les més de 100 pàgines de cada programa. Enlloc de fer això, he anat a Wordle i he intentat fer un resum dels programes de tots els partits (catalans i espanyols). D’aquesta manera, es pot veure d’una forma una mica més clara els punts clau de tots els programes per les eleccions de Catalunya.

Continua la lectura de Resum visual dels programes electorals per les eleccions catalanes 2012 el 25N

Google és una joguina

Google és una joguina. Per ser mes concret, Google és una joguina molt cara i molt, molt, guapa. Però segueix sent una joguina. Només cal mirar el seu logo, amb tants colors, molt similar a l’estètica LEGO.

Google lego

Abans de seguir, m’agradaria fer notar que no tot el que fa Google és una joguina: hi ha eines molt potents. Alguns exemples són el cercador, Google AdWords (que és del què viuen), Gmail i Google Calendar, totes elles molt bones i molt potents. Ah, i no ens oblidem de Google Chrome, el millor navegador que hi ha al mercat ara mateix.

Continua la lectura de Google és una joguina